Apple a perdu la bataille de la 5G, mais a payé 1 milliard de dollars à Intel pour gagner la guerre

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POINTS CLÉS

  • Apple a annoncé qu’il achèterait les activités de modem d’Intel pour 1 milliard de dollars. La transaction devrait être finalisée d’ici fin 2019.
  • Cette décision intervient après que Apple ait réglé son contrat de brevet avec Qualcomm
  • Apple est maintenant en mesure de développer ses propres modems et de réduire sa dépendance à des fournisseurs tiers pour un composant essentiel de l’iPhone.

Apple a peut-être perdu la bataille 5G contre Qualcomm, mais il est maintenant en position de gagner la guerre.

Apple a annoncé jeudi qu’il achèterait la branche modem de smartphone d’Intel , qui comprend plusieurs brevets et environ 2 000 employés d’Intel, pour un milliard de dollars. Ce n’est un secret pour personne. Apple s’intéresse au développement de ses propres modems pour l’iPhone, et acheter la technologie et la logistique d’Intel IP lui permettra de s’en procurer un d’ici à la fin de son contrat avec Qualcomm.

Apple avait quatre mauvaises options en ce qui concerne ses plans 5G après avoir réglé le créneau de royalties avec Qualcomm en avril :

Première option: s’arranger avec Qualcomm et intégrer ses puces 5G dans les iPhones d’ici 2020.

Deuxième option: attendre qu’Intel rattrape le retard de ses modems 5G, qui auraient pris du retard.

Troisième option: choisir les modems 5G de Huawei, ce qui serait difficile dans le contexte actuel en raison des tensions commerciales et des problèmes de cybersécurité.

Quatrième option: fabriquer ses propres puces 5G, ce qui prendrait plusieurs années et placerait Apple loin derrière d’autres concurrents qui livrent déjà des téléphones 5G cette année.

Apple a donc choisi le moindre des maux. Il a conclu un accord avec Qualcomm et jeté les bases d’un plan à long terme pour développer ses propres modems. Pendant ce temps, Intel a été contraint de se retirer de ses plans de modem 5G une fois qu’Apple et Qualcomm ont signé leur accord, et ses actifs étaient relativement bon marché et attrayants pour Apple afin de prendre de l’avance sur ses propres puces.

Cette décision entre également dans la ” Doctrine Cook” du PDG Tim Cook , son désir de supprimer des composants tiers dans les produits Apple chaque fois que cela se justifie. Étant donné les dépenses et les maux de tête liés au travail avec Qualcomm, il est plus logique qu’il commence à créer ses propres modems.

Dans le règlement conclu en avril, Apple a accepté d’utiliser les modems Qualcomm pour les six prochaines années, avec une option permettant d’étendre la relation à deux années supplémentaires. Cela donne à Apple jusqu’à huit ans pour perfectionner les modems de smartphone avec lesquels Intel luttait et les mettre à niveau avec la technologie de Qualcomm. Même si Intel a toujours construit des modems moins performants que ceux de Qualcomm, Apple dispose désormais de suffisamment de temps pour améliorer la technologie avant la fin du temps imparti.

Apple - Johny Srouji, vice-président directeur des technologies matérielles
Johny Srouji, vice-président directeur des technologies matérielles chez Apple

De plus, Apple a un exécutif talentueux, le vice-président directeur des technologies matérielles, Johny Srouji, pour y arriver. Srouji est le génie qui a transformé Apple en une société qui fabrique certains des processeurs mobiles les plus performants au monde. (En fait, Intel considérait Srouji comme son prochain directeur général, selon un rapport Axios publié plus tôt cette année.) Il aura maintenant la chance de faire de même avec un composant tout aussi important pour iPhone.

Mais ça ne va pas arriver tout de suite. Ce n’est pas parce qu’Apple va perdre 1 milliard de dollars sur le marché des modems d’Intel cette année que ses propres modems seront prêts d’ici 2020 voire 2021. Il s’agit d’une initiative à long terme visant à devenir indépendante et à contrôler son avenir en 5G.

Apple a perdu sa première bataille de puces 5G, mais ne soyez pas surpris si vous allumez votre nouvel iPhone dans six ans et réalisez que la société a remporté la guerre.

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