Facebook poursuit le groupe israélien NSO pour avoir piraté des messages de journalistes et de défenseurs des droits humains traités par WhatsApp

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En bref: Facebook a poursuivi mardi en justice le groupe israélien de cybersécurité NSO Group pour avoir créé des outils logiciels qui auraient été utilisés par ses clients, y compris des régimes autoritaires, pour lire les messages WhatsApp de journalistes et de défenseurs des droits de l’homme.

  • La plainte indique qu’entre avril et mai 2019, le produit phare du groupe NSO, Pegasus, a été utilisé pour accéder aux messages WhatsApp sur 1 400 téléphones mobiles.
  • Des avocats, des journalistes, des défenseurs des droits de l’homme, des dissidents politiques, des diplomates et d’autres responsables gouvernementaux étrangers ont été pris pour cibles, a déclaré Facebook, propriétaire de WhatsApp, Facebook.
  • Facebook n’a pas accusé des gouvernements spécifiques d’utiliser Pegasus pour espionner les utilisateurs de WhatsApp. Mais Forbes a rapporté l’année dernière que le régime saoudien l’utilisait pour espionner les dissidents, y compris ceux en contact avec le chroniqueur du Washington Post , Jamal Khashoggi.
  • Des groupes de recherche ont également découvert que les gouvernements de Bahreïn, des Émirats arabes unis et du Mexique utilisaient également Pegasus. Et le procès indique que les utilisateurs de WhatsApp dans ces pays étaient parmi ceux piratés.
  • En réponse à la plainte, le groupe NSO a déclaré dans une déclaration que sa technologie était destinée à aider les services de renseignement et de maintien de l’ordre du gouvernement à lutter contre le terrorisme et les crimes graves. «Cela a permis de sauver des milliers de vies au cours des dernières années», lit-on dans le communiqué.
  • Le groupe NSO a également déclaré qu’il ne prend aucune mesure après avoir détecté une utilisation abusive. Mais ce n’est qu’en septembre, après les critiques du public, que Pegasus a laissé des gouvernements autoritaires espionner les dissidents, que le groupe NSO a ajouté une disposition contre les violations des droits de l’homme dans ses contrats avec des clients.

Cela a permis de sauver des milliers de vies au cours des dernières années, lit-on dans le communiqué.

Détails : Bien que WhatsApp soit crypté de bout en bout, ce qui signifie que les pirates extérieurs ne peuvent pas intercepter les messages pendant leur transmission, le groupe NSO a utilisé des outils sophistiqués pour accéder aux messages après leur déchiffrement, indique le procès.

NSO Group a accompli cela en créant ses propres comptes WhatsApp et ses serveurs distants. La société a ensuite appelé les utilisateurs de ces comptes à partir de leurs propres serveurs afin d’injecter secrètement un code malveillant dans le téléphone de la cible. Le piratage a fonctionné même si un utilisateur n’a jamais répondu à l’appel, selon le procès.

«Les défendeurs ont désossé l’application WhatsApp et mis au point un programme leur permettant d’émuler le trafic réseau légitime de WhatsApp afin de transmettre du code malveillant – non détecté – à des périphériques cibles sur des serveurs WhatsApp», indique l’action judiciaire.

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