Pollution : Les concentrations de dioxyde d’azote sur la France et ses voisins en mars 2020 sont bien inférieures à Mars 2019.

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Le ralentissement spectaculaire de l’activité économique en Europe à la suite des blocages du coronavirus est déjà visible depuis l’espace.

La quasi-totalité de l’Union européenne est entrée en confinement, à l’exception de la Suède, de la Hongrie et des Pays-Bas. Aujourd’hui, l’Agence spatiale européenne a publié des images satellites montrant la différence que cela a fait sur la concentration de dioxyde d’azote dans des villes comme Paris, Madrid et Rome.

Cette pollution, normalement causée par l’industrie et le traffic routier, a sensiblement diminué avec la fermeture des usines et le travail à domicile.

Le satellite Copernicus Sentinel-5P de l’Union européenne a récemment cartographié la pollution atmosphérique à travers l’ Europe et la Chine et a révélé une baisse significative des concentrations de dioxyde d’azote coïncidant avec les strictes mesures de verrouillage.

Des scientifiques de l’Institut météorologique royal des Pays-Bas utilisent les données du satellite pour surveiller à la fois les conditions météorologiques et la pollution en Europe. Ils ont utilisé des données de plusieurs jours pour s’assurer que la réduction observée n’était pas seulement un coup de chance d’une journée.

«Les concentrations de dioxyde d’azote varient d’un jour à l’autre en raison des changements météorologiques», explique Henk Eskes de l’institut . « Les conclusions ne peuvent pas être tirées sur la base d’une seule journée de données. »

«La chimie de notre atmosphère n’est pas linéaire. Par conséquent, le pourcentage de baisse des concentrations peut différer quelque peu de la baisse des émissions. Des modèles de chimie atmosphérique, qui tiennent compte des changements météorologiques quotidiens, en combinaison avec des techniques de modélisation inverse sont nécessaires pour quantifier les émissions sur la base des observations satellitaires. »

Le changement en France et en Europe du Sud a été le plus prononcé car ces pays ont adopté les fermetures les plus strictes et les plus précoces. Les différences au Royaume-Uni, qui n’est entré en confinement que cette semaine, et aux Pays-Bas, qui n’est toujours pas confiné mais a recommandé la fermeture d’entreprises non essentielles, ne sont pas encore perceptibles.

Lors d’un sommet vidéo qui s’est tenu hier soir, les dirigeants de l’UE ont convenu de mettre au point une stratégie commune de sortie de crise, qui sera présentée par la Commission européenne la semaine prochaine. « Chaque jour coûte beaucoup de puissance économique », a déclaré la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, après le sommet. Lever trop tôt mettrait en péril la santé, tandis que lever trop tard mettrait en péril l’économie, a-t-elle ajouté.

Certains ont suggéré que la diminution des émissions de carbone résultant du ralentissement économique signifie que l’UE devrait renoncer à ses mesures de l’accord vert visant à décarboniser complètement l’Union d’ici 2050, car les émissions diminuent d’elles-mêmes. Mais le président français Emmanuel Macron a déclaré qu’il était essentiel que la réduction des émissions soit au cœur des mesures de relance économique de l’UE.

Un texte en ce sens a été ajouté aux conclusions du sommet des dirigeants européens hier soir.

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