Trinity Mouzon Wofford et Issey Kobori ont cofondé Golde à l’âge de 23 ans.

Les investisseurs recherchent la diversité. Conseils sur ce qu’il ne faut pas faire │ Lorsque Trinity Mouzon Wofford s’est retrouvée fantasmée par un investisseur après une levée de fonds pour Golde, sa start-up de marques de bien-être connue pour ses super-aliments, ses masques et ses mélanges de curcuma, elle a mis le doigt sur le timing : la levée de fonds s’est terminée au moment où la pandémie paralysait l’économie américaine. Trois mois plus tard, alors que les manifestations « Black Lives Matter » éclataient dans tout le pays et que le démantèlement du racisme institutionnel était de plus en plus reconnu au niveau national, la fondatrice noire a reçu un courriel de la part d’un partisan de longue date qui lui proposait soudainement de faire un chèque.

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Les mois de silence ont blessé la PDG qui a été nommée l’année dernière sur la Top liste des 30 moins de 30 ans de Forbes avec son fiancé Issey Kobori, suite à un accord qui a fait d’elle la plus jeune femme de couleur à avoir jamais lancé une marque chez le détaillant de beauté Sephora. Maintenant, avec des ventes multipliées par 10 en quelques semaines grâce à l’attention accrue accordée aux entreprises appartenant à des Noirs, l’investisseur, une femme blanche, est réapparu avec une forme de sensibilisation froide qui n’offrait aucune explication sur son calendrier ou des excuses pour les mois de silence.

«Je comptais sur votre chèque», a répondu Wofford après quelques jours de réflexion sur la réponse. «Il n’est jamais arrivé. Ce fut très embarassant. Je ne vous envoie pas cet e-mail pour être punitif, mais j’espère simplement que vous y penserez davantage lorsque vous chercherez à soutenir les fondateurs. »

L’investisseur s’est excusé peu de temps après, mais l’échange a laissé Mouzon Wofford réfléchir à l’équilibre délicat auquel les entrepreneurs noirs sont confrontés lorsqu’ils dirigent un circuit d’investisseurs principalement blancs, en particulier à un moment où l’inclusion est devenue un cri de ralliement dans le monde des affaires.

Gamme de produits Golde

L’échange l’a amenée à examiner attentivement les moyens par lesquels les fondateurs noirs peuvent utiliser l’intérêt croissant de nouveaux investisseurs – dont certains sont inauthentiques et symboliques – émergeant du mouvement Black Lives Matter pour créer un véritable changement systémique.

«Il y a un élan littéral et tangible qui se passe ici», dit Mouzon Wofford. «Qu’un certain pourcentage de ces personnes aient acheté mon produit parce qu’ils savaient juste qu’ils devaient acheter une marque appartenant à des Noirs, et nos trucs étaient vraiment cool, ça va. Parce que cela s’est traduit en dollars réels que j’utilise maintenant pour apporter des changements significatifs. Je peux utiliser ces fonds pour embaucher plus de gens. »

Voici 3 conseils qu’elle donne aux investisseurs en quête de diversité dans leurs portefeuilles:

Reconnaissez la maladresse

« Il y a les investisseurs qui ont tendu la main d’une manière qui ne leur convenait pas. Vous me tendez la main parce que vous vous rendez compte maintenant que vous devez inclure les voix noires. Sur le plan personnel, je suis toujours en train de digérer. Mais il est préférable de comprendre pourquoi vous me tendez la main. Essayez de dire : « Je vous contacte parce que je vous ai vu dans une publication de XYZ sur les entreprises appartenant à des Noirs » ou « parce que je vous connais depuis un certain temps et que le mouvement visant à soutenir davantage d’entreprises appartenant à des Noirs est vraiment une priorité pour moi ».
C’est bien de le dire et surtout très bizarre de ne pas l’évoquer. »

Ne vous contentez pas de cocher une case

« Nous sommes une société capitaliste. Le fondateur a besoin de l’argent de l’investisseur. Mais je pense vraiment que les investisseurs devraient réfléchir un peu au pouvoir qu’ils détiennent et être un peu plus attentifs à la façon dont ils l’exercent. Pouvez-vous réfléchir à la raison pour laquelle vous me contactez soudainement, avec un intérêt pour cet univers ? Ce comportement est en fait tout à fait conforme à la dynamique investisseur-fondateur, qui est à mon avis très perturbée. Un investisseur peut faire ce qu’il veut. Il peut vous promettre la lune et ensuite disparaître, parce que c’est vous qui recevez son argent. Et il y aura toujours une part de cet argent. Vous ne pouvez pas vous en débarrasser. »

Faire le travail

«J’ai été méprisé par les investisseurs, blancs et noirs. Mais quand je me connecte avec un fonds d’investissement qui a de la diversité ou qui a spécifiquement une femme noire en position de pouvoir, cela me donne vraiment une visibilité unique sur leurs valeurs. Je ne refuserais pas l’investissement d’une équipe vraiment formidable mais pas diversifiée, mais si l’équipe est diversifiée, cela m’aide à dire que c’est une organisation réfléchie, qu’ils ne sont pas nécessairement des intimidateurs qui essaient simplement de conclure des affaires et ensuite de pousser les fondateurs. »