Revolut : La licorne la plus rapide d’Europe a tout à fait sa réputation.

En octobre 2017, le PDG Nikolay Storonsky a levé 71 millions de dollars pour une évaluation de 350 millions de dollars. Aujourd’hui, son entreprise annonce qu’elle a quintuplé son évaluation à 1,7 milliard de dollars, après un cycle de financement record de 250 millions de dollars mené par DST Global de Hong Kong.

Sa nouvelle valorisation fait de Revolut une valeur supérieure à celle de TransferWise et la positionne comme l’une des licornes fintech (startup ndlr.) les plus précieuses d’Europe.

Storonsky a déclaré à la presse que sa participation dans Revolut est diluée à 30%, ce qui lui donnerait une fortune en papier d’une valeur de 510 millions de dollars.

Mais comment Storonsky a-t-il accompli autant de choses en si peu de temps?

« Je travaille juste super dur », a-t-il dit à la presse. »

« Toute la culture que nous avons construite, l’équipe, la manière dont nous abordons les choses, comment nous les exécutons, nous le faisons de la bonne manière. »

Viva la Revolut

Le produit de base de Revolut est une carte de paiement qui permet de payer à l’étranger avec des couts ultra-faibles, mais au-delà, la société ajoute de plus en plus de services financiers supplémentaires, de l’assurance à la négociation de crypto-monnaie aux comptes courants.

À bien des égards, Revolut devient une banque par la petite porte, et c’est une stratégie qui fonctionne.

Depuis son dernier tour de table il y a tout juste six mois, Revolut a presque doublé sa base d’utilisateurs à deux millions de détenteurs de cartes à travers l’Europe, et le cofondateur est pointilleux dans son renvoi de rivaux comme N26 et Monzo.

« Nous sommes déjà en train de croître quatre ou cinq fois plus vite par rapport à eux, nous sommes une alternative bancaire mondiale alors qu’ils sont locaux », a-t-il dit.

Et Revolut ne se contente pas de brûler sans cesse du capital-risque pour atteindre la croissance.

Storonsky a déclaré que l’entreprise avait même atteint le seuil de rentabilité, bien qu’avec des projets de lancement dans cinq nouveaux pays en 2018 (y compris les États-Unis), cette rentabilité ne devrait pas durer.

Choc des cultures

La croissance rapide de Revolut et les grandes ambitions de Storonsky ne sont pas gratuites.

Loin de la culture hippy que beaucoup de startups de Silicon Valley et Shoreditch exsudent, l’esprit de Storonsky est beaucoup plus utilitaire.

En février, il a expliqué au Financial Times: « Je ne vois pas comment l’équilibre entre le travail et la vie personnelle vous aidera à construire une start-up. »

La culture de travail de Revolut devient infâme dans le secteur de la technologie de Londres, et c’est une attitude reflétée dans les critiques de la compagnie par les anciens employés sur Glassdoor.

Alors que Revolut a une note globale de 4,3 sur 5, de nombreux anciens collaborateurs critiquent la société pour sa culture et son équilibre travail-vie.

« Pas l’endroit pour vous si vous appréciez votre santé mentale », écrit un ancien employé.

La mission de Revolut

Annonçant son nouveau financement aujourd’hui, Storonsky n’a pas hésité à se remettre de ses plans pour les années à venir, qui incluent un objectif de 100 millions de clients d’ici 2023 et une succession de nouvelles fonctionnalités.

Nous voulons être présents dans autant de pays que possible, avec des prêts aux entreprises, des prêts aux particuliers, des échanges, des investissements et la gestion de fortune.

Pour atteindre cet objectif, l’entrepreneur cherche à faire plus que doubler la taille de son entreprise de 350 personnes, avec l’intention d’atteindre 800 employés d’ici la fin de l’année.

La question pour Storonsky et son équipe senior est de savoir si leur réputation va attirer le genre de talent dont ils ont besoin, ou le remettre à plus tard.

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